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 MPIfG Discussion Paper 97/2

Philip Manow


Social Insurance and the German Political Economy


 

Abstract


 
Studies of the welfare state usually try to find out which factors have contributed to its ascendancy since the end of the nineteenth century and which factors explain the various approaches different countries took in providing a new social insurance to cover new social risks in industrialized society. Among the many paths government and society could have taken toward institutionalizing social security, why were particular ones chosen? The following question, however, has not yet been the subject of thorough investigation: To what extent is the welfare state itself an explanatory variable for the route taken by each industrialized country? Recently there has been a growing interest in the large variations among coun-tries regarding their "social systems of production" (Boyer/Hollingsworth). But, interestingly, such research has failed to examine the welfare state's role in the development and stabilization of different systems of production. Using the history of the coevolution of the Bismarckian welfare state and the German 'corporative market economy' as an example, the author demonstrates that scholars who overlook the connection between the development of the welfare state and of national capitalism will be unable to adequately understand the inner workings of each.
 

Zusammenfassung


 
Die Wohlfahrtsstaatsforschung hat bislang vor allem zu klären versucht, welche Faktoren für den Aufstieg des modernen Wohlfahrtsstaats seit Ende des letzten Jahrhunderts verantwortlich sind und worauf die große Bandbreite der Lösungswege zurückzuführen ist, die die Staaten hinsichtlich der institutionellen Gestalt der neuen sozialen Versicherung gegen die neuen sozialen Risiken einer Industriegesellschaft gewählt haben. In welchem Maße der Wohlfahrtsstaat selbst als eine erklärende Variable für den spezifischen Entwicklungsweg anzusehen ist, den diese Industriegesellschaften genommen haben, ist bislang nicht systematisch untersucht worden. Auch das neuerdings gewachsene Interesse an der von Nation zu Nation stark variierenden Gestalt ihrer jeweiligen "social systems of production" (Boyer/Hollingsworth) hat dem Wohlfahrtsstaat als einem wichtigen Faktor bei der Ausbildung und Stabilisierung unterschiedlicher Produktionssysteme bislang keine Aufmerksamkeit geschenkt. Dieser Aufsatz zeigt exemplarisch anhand der Geschichte der Koevolution des Bismarck'schen Wohlfahrtsstaats mit der deutschen ‚korporativen Marktwirtschaft', daß die Vernachlässigung des Zusammenhangs zwischen Wohlfahrtsstaatsentwicklung und nationalem Kapitalismus einem angemessenen Verständnis der Funktionslogik beider Komplexe im Wege steht.
 

Contents


 
1 Introduction
2 Social Insurance and the Trade Unions: Organizational Coevolution, 1880-1914
3 Social Insurance and the State: The Emergence of a Corporatist Mode of Interest Intermediation, 1914-1933
4 Social Insurance and the Post-war Consensus: The Emergence of the 'Externalization Regime,' 1945-1995
5 Conclusion
Appendix
Tables
Figures
References

 
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