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 MPIfG Discussion Paper 96/7

Matthias Mohr and Kjell Hausken


Conflict, Interest and Strategy:
A Risk Limit Approach to Conflict


 

Abstract


 
The paper criticizes Axelrod's (1970) measure of conflict, which is basically a measure of the conflict of interest and does not account for the potential for overt conflictful behavior based on how the actors are strategically interpositioned. Differences between the two dimensions of conflict are illustrated, and it is shown how both dimensions are necessary for a theory of conflict. Conflict is conceptualized as a struggle for preferred equilibria in 2x2 games with at least two equilibria. A new measure of conflict for this class of games based on the concept of risk limit is developed in both a static and a repeated game setting. The risk limit approach measures the actors' inclination to behave in a conciliatory or challenging way. This is different from Axelrod's approach, which measures the incompatibility - and hence the conflict - of the actors' preferences. We show that higher incompatibility of preferences between the actors does not necessarily imply that they are more inclined to behave challengingly. Furthermore, we show that the more actors value future payoffs in terms of present payoffs, the greater their inclination will be to behave challengingly.
 

Zusammenfassung


 
In diesem Beitrag wird Axelrods (1970) Konfliktmaß kritisiert, welches als Maß des Interessenkonflikts die strategische Entscheidung der Akteure für konflikthaftes Verhalten unberücksichtigt läßt. Es werden Unterschiede zwischen den beiden Dimensionen von Konflikt verdeutlicht, und wir zeigen, daß beide Dimensionen in einer Konflikttheorie wichtig sind. Konflikt wird hier aufgefaßt als Streit um bevorzugte Gleichgewichte in 2x2-Spielen. Wir entwickeln ein neues Konfliktmaß, welches auf dem Konzept der Risikogrenze (risk limit) aufbaut und stellen es in einem statischen und in einem wiederholten Spiel vor. Das Maß mißt die Bereitschaft der Akteure, sich in einer Konfliktsituation konziliant oder herausfordernd zu verhalten. Es unterscheidet sich damit von Axelrods Maß, welches auf die Unvereinbarkeiten - und somit den Konflikt - zwischen Präferenzen abzielt. Wir zeigen, daß eine größere Unvereinbarkeit der Präferenzen nicht notwendigerweise eine ausgeprägtere Neigung zu konfliktträchtigem Verhalten impliziert. Weiterhin wird gezeigt, daß die Akteure um so stärker zu konflikthaftem Verhalten neigen, je höher sie Auszahlungen in der Zukunft relativ zu Auszahlungen in der Gegenwart bewerten.
 

Contents


 
1 Introduction
2 Evaluation of the Measure of Conflict of Interest
3 A Measure of Conflict Based upon the Concept of Risk Limits
3.1 The Risk Limit Approach in a One-Shot Game
3.2 The Risk Limit Approach in a Supergame
4 Conflict of Interest and the Risk Limit Approach to Conflict: A Comparison
5 Conclusion
References

 
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