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 MPIfG Discussion Paper 93/6

Gerhard Fuchs


ISDN: "The Telecommunications Highway for Europe after 1992" or "Paving a Dead-End Street?":
The Politics of Pan-European Telecommunications Network Development


 

Abstract


 
The paper examines the policies of the Commission of the European Community (CEC) aiming towards a coordinated introduction of an Integrated Services Digital Network (ISDN) in all member countries by 1993. Originally, ISDN was supposed to be a new telecommunications network that would eventually replace the old telephone network. The analysis shows, however, that the ISDN activities of the CEC have been somewhat trapped between the attempt to liberalize the hitherto closed and fragmented European telecommunications markets on the one hand and the aim to build up a strong, independent European telecommunications industry and a Europe-wide telecommunications network on the other. At present, ISDN deployment is far behind schedule, and it will not fulfill the expectations of the Commission. Nevertheless, the CEC has established itself as an agenda-setting actor in European telecommunications policy.
 

Zusammenfassung


 
Die vorliegende Arbeit analysiert die Bestrebungen der Kommission der Europäischen Gemeinschaft, ein Diensteintegrierendes Digitales Fernmeldenetz (ISDN) europaweit bis 1993 einzuführen. ISDN war ursprünglich als ein Telekommunikationsnetz geplant worden, das das alte Telefonnetz ersetzen sollte. Die Analyse zeigt, daß die auf ISDN bezogenen Aktivitäten der Kommission von einer Ambiguität gekennzeichnet sind, die den Erfolg der Initiative gefährdeten: auf der einen Seite wollte die Kommission eine neue Infrastruktur mit Hilfe und zur Unterstützung der Monopolnetzbetreiber und der mit ihnen verflochtenen Nachrichtentechnikunternehmen aufbauen; auf der anderen Seite versuchte die Kommission, die fragmentierten und abgeschotteten nationalen Märkte und Monopole aufzubrechen. Der Status der ISDN-Einführung bleibt daher weit hinter den ursprünglichen Erwartungen zurück. Trotzdem hat es die Kommission geschafft, sich als neuer und entscheidender Akteur in der europäischen Telekommunikationspolitik zu positionieren.
 

Contents


 
Introduction
1 ISDN as a New Technological System
2 Dynamics of Network Development
3 History of EC Activities
3.1 The Discussion Process in the Commission Before the Green Paper
3.2 The Green Paper
3.3 Disillusionment After the Green Paper
3.4 The Second Progress Report
3.5 ISDN in a New Regulatory and Economic Environment
4 ISDN as an Example of International Policy Coordination
4.1 Policy Coordination in the EC as a Conceptual Problem
4.2 Cooperation and Leadership
5 What Is in the Making - a European White Elephant or a European MITI Strategy?
Appendix
References
Main EC Documents

 
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