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 MPIfG Discussion Paper 90/11

Helena Flam


Corporate Actors:
Definition, Genesis, and Interaction


 

Abstract


 
This paper focuses on the genesis of corporate actors - an upward transfer of decision-making rights and control functions within member-created organizations. It argues that the formation of oligarchies and oligarchic corporatization - as envisaged by Robert Michels - are both far more problematic than it is usually assumed, while member-activated corporatization is an often encountered phenomenon, which, however, does not exhaust all the possible routes to corporatization. Among those the paper singles out corporatization achieved through cross-system coalitions for closer inspection. The final section shows how different corporate structures, once in place, shape intercorporate interactions and thwart organizational goal-realization, thus spurring on further corporatization.
 

Zusammenfassung


 
Dieses Diskussionspapier betrachtet die Entstehung korporativer Akteure im Sinne des Transfers von Entscheidungs- und Kontrollfunktionen innerhalb von Mitgliederorganisationen. Es argumentiert, daß die Bildung von Oligarchien und oligarchischer Korporatisierung - wie von Robert Michels postuliert - weit problematischer sind als generell angenommen. Dagegen ist mitliederaktivierte Korporatisierung ein häufig zu beobachtendes Phänomen, wenngleich damit nicht alle möglichen Wege der Korporatisierung ausgeschöpft sind. Von diesen konzentriert sich das Papier auf Korporatisierung durch intersystemische Koalitionen. Im letzten Teil wird gezeigt, wie unterschiedliche korporative Strukturen interkorporative Interaktionen strukturieren und organisatorische Zielverwirklichung vereiteln, was schließlich weitere Korporatisierung provoziert.
 

Contents


 
1. Present-day Definitions of the Corporate Actor Concept
2. Theoretical Framework
2.1 Empirical Substantiation of and Further Reflections on the Polar Factors Constituting Corporate Actors
2.2 Complete Corporate Actors
2.3 Incomplete Memberless Corporate Actors
2.4 Incomplete Constitutionless Corporate Actors
3. The Emergence of Corporate Actors
4. Some Routes to Corporatization
4.1 Some Reasons and Preconditions for "Bottom-Up" and "Lateral" Corporatization
5. Corporate Capacity to Act and Corporate Power
5.1 Corporate Structure and Capacity to Act
6. Conclusion
Bibliography

 
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