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 MPIfG Discussion Paper 20/3

Jens Beckert and Timur Ergen


Transcending History’s Heavy Hand: The Future in Economic Action


 

 

Abstract


 
This paper discusses sociological analyses of the formation and role of expectations in the economy. Recognition of the social constitution of expectations advances the understanding of economic action under conditions of uncertainty and helps to explain core features of modern capitalist societies. The range of applications of the analytical perspective is illustrated by closer examination of three core spheres of capitalist societies: consumption, investment, and innovation. To provide an idea of core challenges of the approach, three major research questions for the sociological analysis of expectations are presented.
 
Keywords: action theory, economic sociology, expectations, firms, innovation, markets, social change
 

 

Zusammenfassung


 
Wie lassen sich die Entstehung und die Rolle von Erwartungen in der Wirtschaft soziologisch analysieren? Erwartungen sind sozial konstituiert. Der Rekurs auf Erwartungen trägt zum Verständnis wirtschaftlichen Handelns unter Bedingungen von Unsicherheit und zum Verständnis charakteristischer Wesenszüge moderner kapitalistischer Gesellschaften bei. Nähere Betrachtungen von drei Sphären wirtschaftlicher Aktivität – Konsum, Investition und Innovation – verdeutlichen das breite Spektrum möglicher Anwendungen der Erwartungsperspektive in der Wirtschaftssoziologie. Die zentralen Herausforderungen für die soziologische Analyse von Erwartungen werden anschließend anhand von drei wichtigen Forschungsfragen skizziert.
 
Schlagwörter: Erwartungen, Handlungstheorie, Innovation, Märkte, Organisationen, sozialer Wandel, Wirtschaftssoziologie
 

 

Contents


 
1  Introduction
 
2  Uncertainty and the social constitution of expectations
 
3  Expectations in contemporary capitalism
    Consumption
    Investment
    Innovation
 
4  Questions and perspectives of an economic sociology of expectations
    Where do expectations come from?
    How do expectations spread and gain momentum?
    The moral economy of expectations
 
5  Conclusion

 
References
 

 

 
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