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 MPIfG Discussion Paper 17/1

Martin Seeliger


Ambiguities of Social Europe: Political Agenda Setting among Trade Unionists from Central and Eastern Europe and Western Europe


 

Abstract


 
The article analyzes the integration of Central and Eastern European (CEE) trade unions in European policy-making. With reference to transnational cooperation in two fields of European-level decision making (issues concerning freedom of services and a European minimum wage), it investigates the extent to which trade unions from the CEE countries are participating in the development of policy positions among European-level trade union organizations. On this basis, the article highlights three things: (1) the instrumental meaning of "Social Europe," (2) the necessity of a mid-way position between optimistic and pessimistic viewpoints on East–West trade union cooperation, and (3) the meaning of social skill among European-level trade union actors.
 

Zusammenfassung


 
Der Artikel analysiert die Einbindung zentral- und osteuropäischer Gewerkschafter in die europäische Entscheidungsebene. Unter Bezug auf die transnationale Zusammenarbeit in zwei Politikfeldern (Dienstleistungsfreiheit sowie die Diskussion um den europäischen Mindestlohn) zeigt der Text, inwiefern zentral- und osteuropäische Vertreter dort auf Augenhöhe an der Entwicklung gemeinsamer Positionen beteiligt werden. Auf dieser Grundlage arbeitet der Artikel drei Aspekte heraus: den instrumentellen Charakter des Begriffs eines "sozialen Europas", die Notwendigkeit einer zwischen Euro-Optimisten und Euro-Pessimisten vermittelnden Position sowie die Bedeutung von "social skill" für die praktische Auseinandersetzung von Akteuren in der europäischen Gewerkschaftspolitik.
 

 

Contents


 
1  Introduction

 
2  International trade unionism in the EU
 
3  Theoretical framework
    Goal setting within ETFs between institutional nationalism and international socialization
    Framing interest representation through the use of "social skill"
    Summary of the theoretical framework
 
4  Methodology
 
5  Empirical findings
    National backgrounds with regard to policy fields
    Discussion on the European services directive
    Debate on the European minimum wage
    Summary
 
6  Conclusion
 
References
 

 

 
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