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 MPIfG Discussion Paper 14/1

Sabrina Zajak


Europe Meets Asia: The Transnational Construction of Access and Voice from Below


 

Abstract


 
This paper contributes to the debate on the role of democratic participation in complex systems of governance. It takes a process-oriented constructivist approach asking how transnational activism over time contributes to the construction of access and voice from below and uses the Asia-Europe Meetings (ASEM) to analyze how interactions between civil society and global governance institutions shape concrete forms of participation. The paper shows that transnational activism triggers both discursive and institutional changes within the official ASEM process leading to an informal, fragmented, and fragile institutionalization of civil society participation. However, the paper reveals a division between civil society organizations with some, such as business representatives, having preferential access and voice in comparison to more contentious organizations. The paper explains this fragmented form of democratization as the result of three interrelated processes: the particular history and economic origins of the ASEM; international developments particularly in the ongoing economic crisis; and domestic developments within individual countries (in particular China) which have begun to favor controlled access for civil society participation.

 

 

Zusammenfassung


 
Vor dem Hintergrund der Debatte um die Rolle und Funktion demokratischer Partizipation in globalen Governance-Regimen fragt dieser Aufsatz, welchen Einfluss transnationale Mobilisierung auf die Konstruktion von Partizipations- und Mitbestimmungsmöglichkeiten haben kann. Am Beispiel der Asien-Europa-Treffen (ASEM) wird gezeigt, wie die Interaktion zwischen zivilgesellschaftlichen Organisationen und globalen Governance-Institutionen verschiedene Partizipationsformen hervorbringt. Dabei wird argumentiert, dass ein qualitatives sozialkonstruktivistisches Vorgehen gut geeignet ist, Prozesse der Demokratisierung von unten zu verstehen. Die Analyse zeigt, dass transnationale Mobilisierung im Zeitverlauf zu diskursivem und institutionellem Wandel in den ASEM-Institutionen beigetragen hat, und veranschaulicht, dass sehr informelle und sporadische Partizipationsmöglichkeiten entstehen, die teilweise auch zu einer diskursiven Annäherung zwischen Kritikern und politischen Eliten führen. Gleichzeitig lässt sich jedoch zwischen wirtschaftsintegrationsfreundlichen Organisationen (Wirtschaftsverbänden) und kritischeren Organisationen (Gewerkschaften, NGOs) eine starke Trennung von Partizipations- und Einflussmöglichkeiten feststellen. Insgesamt wird die Entstehung von polarisierten, informellen und sporadischen Partizipationsformen mit drei Faktoren erklärt: der ökonomischen Orientierung des ASEM-Prozesses, den internationalen Wirtschaftskrisen und dem Wandel einzelner Staaten in ihrem Verhältnis zur Zivilgesellschaft.

 

 

Contents


 
1  Introduction: Global governance, transnational activism, and democratization
 
2  Conceptualizing the construction of democratization from below: Organizing, claiming, and gaining access and voice
 
3  Understanding interregional integration: ASEM actors and institutions
 
4  Transnational opposition and the changing structure and agenda of ASEM
 
5  Conclusion: Fragmented, informal, and erratic democratization through civil society participation
 

 
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