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 MPIfG Discussion Paper 11/13

Marius R. Busemeyer


Varieties of Cross-Class Coalitions in the Politics of Dualization:
Insights from the Case of Vocational Training in Germany


 

Abstract


 
The literature notes an increasing trend towards labor market stratification and dualization in coordinated market economies such as Germany. Labor market insiders and insider-oriented cross-class coalitions are usually identified as the driving forces behind these developments. This paper adds to this perspective by identifying different varieties of cross-class coalitions. On the basis of three case studies from the field of vocational training policy in Germany, two kinds of coalitions are identified: a conservative cross-class coalition of unions and employers that is against state intrusion into the domain of firm-based training, and a segmentalist cross-class coalition of social democratic government actors and business that is promoting an incremental flexibilization of the system against union opposition. In an alternating manner, both coalitions block the large-scale change that would be the most effective in countering dualization. Hence, they tacitly support dualization by drift.

 

Zusammenfassung


 
Die einschlägige Literatur befindet, dass in koordinierten Marktwirtschaften wie zum Beispiel Deutschland die Stratifizierung und Dualisierung von Arbeitsmärkten zunimmt. Als Triebkräfte hinter diesen Prozessen werden häufig Arbeitsmarkt-„Insider“ und auf die Interessen dieser Insider hin orientierte klassenübergreifende Koalitionen aus Arbeitgebern und Arbeitnehmern identifiziert. Dieses Papier entwickelt eine neue Perspektive auf diesen Zusammenhang, indem es zeigt, dass es unterschiedliche Variationen von klassenübergreifenden Koalitionen gibt. Auf der Grundlage von drei Fallstudien aus der deutschen Berufsbildungspolitik werden zwei Koalitionstypen identifiziert: (1) eine konservative Koalition aus Arbeitgebern und Gewerkschaften, die gegen das Eindringen des Staates und für die Bewahrung der Eigenständigkeit der betrieblichen Ausbildung eintritt; (2) eine segmentalistische Koalition aus Teilen der Arbeitgeberschaft und sozialdemokratischen Regierungsmitgliedern, die gegen den Widerstand der Gewerkschaften eine inkrementelle Flexibilisierung und Modernisierung des Systems betreibt. In wechselseitiger Weise verhindern beide Koalitionen die Durchsetzung großer Systemänderungen, obwohl diese am effektivsten wären, um dem Trend zur Dualisierung entgegenzuwirken.

 

Contents


 
1  Introduction
 
2  Public investment: "Hard" and "soft"
 
3  Method and case selection
 
4  Variables and data
    Soft public investment
    Fiscal stress
 
5  Results
    Germany
    Sweden
    United States
 
6  Democratic state capacity in decline
 
7  Conclusions

 
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