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 MPIfG Discussion Paper 11/10

Thomas Kalinowski


Regulating International Finance and the Evolving Imbalance of Capitalisms since the 1970s


 

Abstract


 
In this paper, I put the ongoing G20 process of improving the regulation of international finance into a historically informed perspective. To understand the driving forces behind and obstacles to international cooperation in governing finance I combine concepts from international political economy and comparative political economy (IPE and CPE) that have previously been only loosely connected. Building on the IPE literature that highlights the historical and political embeddedness of financial regulation I depart from the IPE focus on the globalization of US–UK financial market capitalism. CPE studies show that, since the 1970s, different variations of capitalism have reacted in distinct ways to the collapse of the Bretton Woods system, lower growth rates and saturated domestic markets. Most notably, there has been a divergence between the approaches of financializing countries (US, UK) and export-oriented countries (Germany, East Asian nations). The interdependence between financialized and export-oriented variations of capitalism has contributed to the dynamics and crises of international finance for the past four decades. This "imbalance of capitalisms" also became an obstacle to international cooperation in regulating finance. Faced with the "trilemma of economic policies," the financialized and export-oriented variants of capitalism have chosen different combinations of macroeconomic policies, currency policies, and the regulation of financial flows and financial firms. This divergence has led to conflicting preferences with regard to international cooperation to regulate finance.

 

Zusammenfassung


 
Dieses Papier betrachtet die historischen Hintergründe der Schwierigkeiten und Konflikte bei der (Re-)regulierung der internationalen Finanzbeziehungen in der G20. Diese Konflikte lassen sich besonders gut bei dem Versuch der Koordinierung von Fiskal- und Geldpolitik, der Regulierung von Banken und Finanzströmen sowie der Reduzierung globaler wirtschaftlicher Ungleichgewichte beobachten. Hierzu werden bisher nur unzureichend verbundene Ansätze aus der Internationalen und der Vergleichenden Politischen Ökonomie (IPÖ/VPÖ) kombiniert. Die IPÖ-inspirierte Betrachtung internationaler Kooperation verbunden mit dem VPÖ-inspirierten Fokus auf die pfadabhängig unterschiedlichen Spielarten des Kapitalismus ermöglicht ein besseres Verständnis der Hintergründe von Konflikten bei der Regulierung internationaler Finanzbeziehungen. Besonders berücksichtigt werden hierbei die unterschiedlichen Entwicklungen verschiedener Spielarten des Kapitalismus seit dem Zusammenbruch des Bretton-Woods-Systems Anfang der 1970er-Jahre. Die Interdependenz von finanzmarktorientiertem Kapitalismus in den Vereinigten Staaten und Großbritannien sowie exportorientierter Kapitalismusvarianten in Europa und Ostasien haben die internationalen Finanzbeziehungen in den letzten vier Jahrzehnten entscheidend geprägt. Beide Modelle unterscheiden sich ganz erheblich bezüglich der institutionellen Arrangements bei der Regulierung von Finanzbeziehungen und der Fiskal-, Geld- und Währungspolitik. Diese Unterschiede wiederum führen zu divergierenden Präferenzen und Konflikten bei der internationalen Koordinierung der Regulierung von Finanzbeziehungen.

 

Contents


 
1  Introduction
 
2  The imbalance of capitalisms and the dilemmas of international financial regulation
    The imbalance of capitalisms since the 1970s
    The trilemma of economic policy
 
3  Financialization of capitalism in the US and the UK
 
4  Export-oriented capitalism in Europe and East Asia
 
5  Conclusions
 

 
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