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 MPIfG Discussion Paper 07/10

Mark I. Vail


The Evolution of Bargaining under Austerity:
Political Change in Contemporary French and German Labor-Market Reform
 


 

Abstract


 
This paper examines the relationship among economic context, political institutions, and the political dynamics of adjustment within national models of capitalism through an analysis of recent labor-market reform in France and Germany. It argues that a climate of economic austerity since the 1970s, combined with the political legacies of earlier policy-making models and their failure to confront the challenges of slow economic growth and high rates of unemployment, have led to qualitative shifts in the incentives facing government officials and key interest groups. These shifts have produced new patterns of politics - "competitive interventionism" in France and "conflictual corporatism" in Germany - within generally stable formal institutional configurations. The paper explores the implications of the French and German experience for scholarly understandings of policy making in advanced industrial societies in a climate of economic austerity and how it differs from policy making under conditions of prosperity. In light of this analysis, it calls for a rethinking of prevailing conceptions of the relationship between formal institutional structures and the dynamics of bargaining and state-society relations across varying economic and historical contexts.
 

Zusammenfassung


 
Anhand der Analyse der jüngsten Arbeitsmarktreformen in Frankreich und Deutschland diskutiert dieses Papier den Wandel nationaler Kapitalismusmodelle vor dem Hintergrund von wirtschaftlichem Kontext, politischen Institutionen und politischen Dynamiken der Anpassung. Im Kern wird argumentiert, dass sich die Präferenzen von Politikern und Repräsentanten der Interessengruppen verschoben haben. Diese Präferenzverschiebungen beruhen auf dem Klima wirtschaftlicher Austerität seit den 1970er Jahren, verbunden mit der Erblast früherer Politikmuster und deren mangelnder Fähigkeit, den Problemen langsamen Wachstums und hoher Arbeitslosigkeit gerecht zu werden. Daraus resultierten neue Politikmuster, die im Papier als "kompetitiver Interventionismus" (competitive interventionism) im Falle Frankreichs und "konfliktärer Korporatismus" (conflictual corporatism) im Falle Deutschlands umschrieben werden. Das Papier diskutiert allgemeine Implikationen dieser Befunde für das politökonomische Verständnis von Wirtschaftspolitik unter sich verändernden Randbedingungen. Insbesondere geht es dabei um das Verhältnis zwischen formalen institutionellen Konfigurationen und den Dynamiken politischer Aushandlung zwischen staatlichen und gesellschaftlichen Akteuren.
 

Contents


 
Introduction
Politics, institutions, and the shifting dynamics of bargaining under austerity
The rise of "competitive interventionism" in French labor-market adjustment
"Conflictual corporatism" and the rise of the German state
Conclusion: Institutional analysis and political contingency
References
 

 
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