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 MPIfG Discussion Paper 06/4

Holger Döring


The Composition of the College of Commissioners:
Patterns of Delegation


 

Abstract


 
Recent theoretical studies question the view that the European Commission is a preference outlier. This paper addresses this question by discussing the composition of the European College of Commissioners and by focusing on the appointment process. The analysis is based on a dataset that contains biographical information for all commissioners since 1958. The analysis highlights the importance of commissioners' party affiliation and their former political positions. Multivariate regression analysis shows that smaller member states have tended to send more high-ranking politicians to the College of Commissioners than larger member states. However, party affiliation has not become more important as an appointment criterion. What has changed with time has not been the party link but the caliber of positions held by commissioners before they are appointed to the College.
 

Zusammenfassung


 
Neuere theoretische Ansätze bezweifeln, dass die Interessen der Europäischen Kommission stark von den Interessen anderer Institutionen der Europäischen Union abweichen. Im vorliegenden Papier wird diese Frage mittels einer Analyse der Zusammensetzung des Kollegiums der Kommissare empirisch untersucht. Als Basis für die Untersuchung wird ein Datensatz verwendet, der biografische Daten aller Kommissare seit 1958 umfasst. Die Analyse vergleicht die Parteizugehörigkeit und die früheren politischen Ämter der Kommissare. Unter Verwendung multivariater statistischer Verfahren wird gezeigt, dass sich das Delegationsverhalten kleiner und großer EU-Mitgliedstaaten unterscheidet. Entgegen einer oftmals geäußerten Annahme ist die Parteizugehörigkeit kein wichtigeres Kriterium bei der Auswahl der Kommissare geworden. Vielmehr deutet eine Veränderung der früheren Positionen der Kommissare auf eine zunehmende politische Rolle des Kollegiums der Kommissare. Waren Kommissare zunächst hauptsächlich Ministerialbeamte, so sind es jetzt fast ausschließlich Berufspolitiker.
 

Contents


 
Introduction
European Commission
The Commission's position in the political system of the EU
Dimensions of conflict in European politics
Delegation to appointed agents
Determinants of selection
Empirical studies of Commission preferences
Delegation to the Commission
Empirical analysis
Data
Descriptive analysis
Multivariate analysis
Conclusion
References

 
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