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 MPIfG Discussion Paper 01/11

Martin Schludi


The Politics of Pensions
in European Social Insurance Countries


 

Abstract


 
This paper analyzes national processes of pension reform in countries with systems of old-age provision largely following the Bismarckian type (Austria, France, Germany, Italy, Sweden). Operating on a defined benefit/pay-as-you-go basis and mainly financed out of wage-based social contributions, pension systems in these countries are highly vulnerable to demographic and economic pressures. Therefore, pension reform has emerged as a major issue in these countries since the early 1990s. Although there are substantial similarities in the direction of reform, the degree of policy change varies considerably even among countries with similar legacies in pension policy. As a closer inspection of national patterns of pension policy-making shows, the political feasibility of pension reforms and the degree of adjustment in pension policy critically depends on the government's ability to orchestrate a reform consensus either with the parliamentary opposition or with the trade unions. The paper tries to identify the conditions under which a "pension pact" between those actors is likely to emerge.
 

Zusammenfassung


 
Die vorliegende Arbeit analysiert rentenpolitische Entscheidungsprozesse in Ländern, deren Alterssicherungssysteme weitgehend dem Bismarckmodell folgen (Deutschland, Frankreich, Italien, Österreich, Schweden). Da sie typischerweise definierte Leistungen im Wege des Umlageverfahrens gewähren und sich primär über lohnabhängige Sozialbeiträge finanzieren, erweisen sich diese Systeme als vergleichsweise anfällig gegenüber ökonomischem und demographischem Problemdruck. Vor diesem Hintergrund hat das Thema "Rentenreform" in diesen Ländern spätestens seit Anfang der 90er-Jahre erheblich an Bedeutung gewonnen. Obgleich aus international vergleichender Perspektive große Gemeinsamkeiten in der Grundausrichtung der Reformen erkennbar sind, lassen sich - auch in Ländern mit ähnlich konzipierten Alterssicherungssystemen - erhebliche Unterschiede im Grad der vorgenommenen Veränderungen feststellen. Wie eine eingehendere Betrachtung der nationalen Reformpfade auf dem Feld der Rentenpolitik zeigt, hängt die politische Durchsetzbarkeit von Rentenreformen entscheidend von der Fähigkeit der Regierung ab, einen Reformkonsens mit der parlamentarischen Opposition beziehungsweise mit den Gewerkschaften herzustellen. Das Papier versucht, die Bedingungen herauszuarbeiten, unter welchen ein rentenpolitischer Konsens zwischen diesen Akteuren wahrscheinlich ist.
 

Contents


 
1 Introduction
2 A Comparative Assessment of Policy Change in Bismarckian Pension Systems
3 Explaining Variation in Pension Reform Outcomes
3.1 Searching for Consensus in Pension Policy-making
3.2 Conditions for Successful Concertation
3.2.1 Pension Politics in the Partisan Arena
3.2.2 Pension Politics in the Corporatist Arena
3.3 National Patterns of Decision-making in Pension Politics
3.3.1 Sweden: Policy-oriented Bargaining
3.3.2 Italy: Corporatist Concertation in the Shadow of EMU
3.3.3 Germany: From Consensus Towards Conflict
3.3.4 Austria: Reform Blockage by the Trade Unions
3.3.5 France: Adverse Prerequisites for a Pension Consensus
4 Conclusion
References
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